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乐天玛特梦断中国:“国仇家恨”夹击,洋枪终究干不过土炮?

2017年9月20日下午,北京,崇文门,国瑞城。这座充满时尚气息的购物中心人气旺盛,唯独地下一层的一隅门可罗雀。成排的货架空空如也,宽敞的走廊寂静无声。偌大的生鲜区里只有一个称重员看守着少得可怜的蔬菜和水果,生肉、主食、糕点、牛奶等柜台档位全部关闭,一排排冰柜里只剩下不知放了多久的速冻饺子还在装点门面。

这座面积巨大的卖场显然并非一直如此冷清,多达18条的结账通道似乎还在诉说着往日的热闹景象。如今,整座超市里只能见到约10名员工,结账通道只开了两条,而且还严重“开工不足”:顾客也并没有比员工多多少。他们有的似乎是有备而来,推车里装满了一箱箱清仓甩卖的日用品,有的则看着空荡荡的货架发呆,不时露出困惑的神情。“这超市快关门了吧?”面对顾客的询问,收银员们始终面无表情,沉默不语。

这悲凉的一幕,也许就是乐天玛特在中国的十年间所留下的最后一个画面。这家隶属于韩国乐天集团的大型连锁超市在中国共有112家店面,其中87家已经全部关闭,只剩下包括国瑞城在内的25家还在苦苦支撑,但它们的生命无疑也已走入了倒计时。从“萨德事件”爆发到现在,这一雪崩式的溃退仅仅用了半年多的时间。

乐天玛特于1998年在首尔开设第一家店面,并于2007年通过收购万客隆超市而进入中国市场,2009年又收购了拥有68家店面的江苏时代超市,使门店迅速扩大到100家以上。2016年7月,韩国宣布将在美国协助下在国内部署萨德导弹防御系统。这项决定在中国遭到了政府和公众的强烈反对。

今年3月2日,乐天集团与韩国国防部签署换地协议,使其拥有的一座高尔夫球场成为萨德系统的部署地。消息传出后,乐天玛特成了中国政府和公众表达不满的头号目标。全国各地都发起了抵制乐天玛特的行动。目前为止,已有74家店面因消防或安全等原因被关闭,另有13家因营收问题由乐天暂时关停。

受此影响,乐天购物发布的2017年二季度财报显示,该季度乐天在中国的超市营业收入同比下降94.9%,近乎“归零”。为了支付在华的店面租金和员工工资等费用,乐天集团今年来已经两次为中国乐天玛特紧急“输血”,其中3月投入的第一轮3600亿韩元(约合21亿元人民币)已经全部用尽。8月底,乐天集团再次投入3400亿韩元(约合20亿元人民币)救急。

从9月初开始,不断有媒体报道乐天准备出售中国超市业务。乐天方面起初还坚决辟谣,表示“不会退出中国”,但很快就“扛不住”了。9月14日,乐天集团的新闻发言人正式对外确认了这一消息,但同时表示尚未决定是全部出售还是部分出售。

国仇家恨

促使乐天作出决定的除了萨德事件这个“国仇”之外,也有“家恨”的因素。乐天集团的创始人是韩裔日本人辛格浩,其家族成员占据了集团中的众多重要岗位。但是,和许多家族企业一样,随着集团的规模越来越大,结构越来越复杂,辛氏家族成员的内斗也愈演愈烈,其情节之曲折离奇绝不亚于任何一部宫斗戏。

乐天玛特梦断中国:“国仇家恨”夹击,洋枪终究干不过土炮?

(2007年,乐天进入中国时的盛况。图/乐天官网)

这场戏的主角是辛格浩和他的两个儿子:长子辛东主和次子辛东彬,两人的策略很相似,都是以90多岁的老父亲的名义向对方施压,“挟天子以令诸侯”。

2015年初,辛东彬自称奉辛格浩之命解除辛东主在日本乐天的职务。几个月后,辛东主携辛格浩飞往日本,宣布解雇辛东彬的一班心腹部下。辛东彬毫不示弱,操纵董事会否决了辛东主的决定,并且直接让辛格浩当了“太上皇”(名誉董事长),自己当上了集团一把手。

时间进入2016年,辛东主仍没有放弃努力。他向外界公布了一段录像。录像中,93岁高龄的辛格浩亲口宣布要“传位”给辛东主。数月后,韩国检方也加入了这场斗争,宣布对包括辛格浩父子三人在内的数名辛氏家族成员的贪污和逃税问题进行调查。事态自此彻底走向失控。

2017年4月,也就是乐天玛特在中国遭到抵制后一个多月,乐天集团宣布了一项重大的重组计划,准备将家族成员间错综复杂的交叉持股关系从67个减少到18个,这也将进一步加强辛东彬对集团的控制。到了9月12日,也就是媒体报道乐天准备出售在华超市业务的第二天,在内斗中居于下风的哥哥辛东主宣布将出售其绝大部分股份,似乎是发表了“失败宣言”。

弟弟辛东彬暂时胜利了,但辛家的企业也在这场旷日持久的兄弟大战之中元气大伤。在这个整个集团都生死未卜的关口上,乐天最紧要的任务显然是保住本土的核心业务,而至于一项本来就不赚钱的海外业务,自然是尽快处理掉最好。

洋枪不过土炮

实际上,对于乐天来说,公司内斗和萨德事件可能只是压在骆驼身上的最后两棵稻草。乐天玛特进入中国以来的业绩表现一直不理想,开店数量和营收指标均与预期相差甚远。自2009年收购时代超市以后,乐天的中国超市业务就始终处于亏损状态,最近三年更是每年的亏损额都达到1000亿韩元(按当前汇率计算约5.8亿元人民币)以上,门店数量也一直徘徊在100家左右。

乐天玛特梦断中国:“国仇家恨”夹击,洋枪终究干不过土炮?

从2013年起,有关乐天玛特有意出售中国业务的传闻就开始不时出现。可见,中国市场对于乐天来说早已“食之无味”,之所以没有被放弃,只不过是“弃之可惜”而已。而萨德事件的发生,无疑是给了乐天集团一个痛下决心的台阶。

“萨德事件只是给它加了一把力,导致它更快地面临更严重的问题,但最主要的问题还是企业的运营和管理。”资深行业观察者、“新快消工作室”创始人鲍跃忠在接受记者采访时说。“而且,从大的方面来看,卖场和百货行业是一个向下走的趋势,”他说,“乐天自身经营又没有做好,前期的问题比较多,没有在本地消费市场当中被消费者接受。”

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